Protecting The Indian Child Welfare Act

Alexis Cazares, Editor

ICWA  was  put  into  law  to  protect  the  healing  from  generations  of  family  separation  that  targeted  Native  peoples,  and  specifically  children.  Today,  ICWA  is  labeled  the  gold  standard  in  child  welfare  policy  and  practice  by  a  coalition  of  child  advocacy  organizations  within  and  outside  of  Indian  Country  486  Tribal  nations,  59  Native  organizations,  31  child  welfare  organizations,  26  states  +  DC,  and  77  members  of  Congress  because  the  law  places  kids  with  their  extended  families  or  communities,  which  is  considered  best  practice  by  child  welfare  experts.  This  law  ensures  that  Native  children  stay  connected  to  their  identity  and  culture.

To  ensure  that  ICWA  is  upheld  through  this  legislative  challenge,   ICWA,  National  Congress  of   American  Indians,  Association  on  American  Indian  Affairs,  and  Native  American  Rights  Fund  launched  the  Protect  ICWA  Campaign  designed  to  raise  awareness  about  the  importance  of  ICWA,  and  the  implications  it  would  have  if  overturned.

If  overturned,  Tribal  nations  lose  their  ability  to  have  a  say  in  Native  adoptions.  The  decision  would  set  a  precedent  with  a  ripple  effect  causing  other  sovereign  rights  related  to gaming,  land  ownership,  and  more  to  be  questioned.  We  must  protect  ICWA  to  protect  Tribal  sovereignty  and  Native  children.


Here is how you can help: